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Madrid


 
 
 


 


Madrid

Las investigaciones arqueológicas demuestran que los humanos han habitado en lo que hoy es Madrid o a alrededores desde hace más de 100,000 años.

La aparición de Madrid en los libros de historia empieza, no obstante, en la novena centuria, cuando el emir cordobés Abderraman II construyó aquí una fortaleza para defender a la población local de los ataques de Castilla y León.

La era musulmán terminó en 1805 cuando la hegemonía sobre la región fue a parar a las manos del rey Alfonso VI de Castilla. A pesar de que la población rondaba ya los 12.000 habitantes en esta época, el papel que desempeñaba la ciudad era aún poco relevante. El poder municipal estaba concentrado en manos de un reducido número de familias de la zona.

Mientras Madrid seguía al margen de los acontecimientos, grandes eventos estaban ocurriendo en el resto del país. Isabel y Fernando juntaron las coronas de Aragón y Castilla en 1474; Granada, el último bastión árabe sobre la península, cayó en 1492; y en ese mismo año, Colón zarpó en el viaje que traería riqueza inmensa a España. Carlos I, el nieto de Isabel y Fernando, fue el sucesor en el trono de España y también en el de los Habsburgo, convirtiéndose en emperador del Sacro Imperio sobre los territorios que se extienden desde Austria a Holanda y de España a las colonias americanas.

Durante el siglo XV, la ciudad se convirtió en la residencia habitual de la familia real. En el siglo XVI, Madrid contaba con unos 17.000 habitantes y fue entonces cuando el rey Felipe II trasladó a Madrid la Corte Real transformando a Madrid en la capital. Durante este periodo Madrid experimentó una gran expansión arquitectónica y cultural, conocida como la Edad de Oro con escritores como Cervantes, Lope de Vega, etc.

Durante el siglo siguiente, España fue a la ruina, agotada por una sucesión de guerras y agobiada por una terrible inflación de precios originada en parte por el río de oro que llegaba desde las Américas. Los gobernantes del país malgastaron el dinero del oro en suntuosos palacios e iglesias y también en las misiones exteriores contra Italia, Flandes, Turquía, etc. La grandilocuencia arquitectónica fue diseñada para impresionar, pero la miseria en la que la mayor parte de la población vivía era motivo de burla de tal esplendor real. Madrid se convirtió en una ciudad de inmigrantes, con la población expandiéndose hasta 150.000 en 1656; sin embargo, esta población se creó debido a la presencia de la corte en Madrid.

La España de los Habsburgo tuvo su final en 1700 con la muerte del enfermizo Carlos II, quien no dejó sucesor. Una rama de la familia real francesa borbónica asumió el trono de Madrid. Madrid disfrutó de cambios significativos durante el siglo XVIII, cuando las puertas de la ciudad, puentes y nuevos edificios le dieron un nuevo aspecto. El Palacio Real (también llamado el Palacio de Oriente) fue construido en el emplazamiento de las ruinas del Alcázar que había sido destruido por un incendio en 1734. Después de 1738 Juan B. Sachetti dirigió las obras de construcción del Palacio, ayudado en cierta medida por Ventura Rodríguez y desarrollando los planes originales hechos por Juavera. El trabajo se completó en 1760.

El 2 de mayo 1808 en la Puerta del Sol una rebelión popular inició  la Guerra de la Independencia. Hay numerosos nombres de lugares en Madrid dedicados a estos levantamientos patrióticos, siendo el  más importante el de  la Plaza Dos de Mayo en Malasaña. Una vez que el General Castaños obligó a retroceder a los invasores en la batalla de Bailén, entró en Madrid el 23 de agosto de 1808. Sin embargo, hubo más batallas cuando el emperador Napoleón se presentó en Chamartín y en diciembre de ese mismo año cuando José Bonaparte entró en España para ser expulsado tres años más tarde bajo la presión del ejército anglo-hispano dirigido por Wellington. El último de los generales franceses salió de Madrid el 27 de mayo de 1813 y al año siguiente el rey Fernando VII entró en la ciudad.

Políticamente, las cosas eran un desastre, con golpes de estado alternos entre las alas conservadora y liberal del ejército, la república de breve duración de 1873 y la restauración de la monarquía borbónica en 1875. España terminó el siglo de manera humillante, perdiendo su marina de guerra y las colonias que quedaron (Cuba, Puerto Rico y Filipinas) frente a  los EE.UU. Durante las primeras décadas del siglo XX se produjeron mejoras en Madrid, como la electrificación de las líneas de tranvía, la creación de la Gran Vía y la línea de metro inaugural. La emigración interna causó que se doblara la población de la ciudad a partir de una figura de medio millón en 1900 a casi un millón en 1931. Con el problema de la escasez crónica de vivienda, la política de Madrid se radicalizada.

El golpe de estado que Miguel Primo de Rivera dio en 1923 y que fue respaldado por Alfonso XIII para que intentara formar un gobierno estable, fue echado abajo por el mismo Alfonso XIII en 1930, pues el descontento entre  estudiantes, intelectuales y el cuerpo de Artillería en contra del dictador era insostenible. Este nuevo periodo se conoció enseguida como «la Dictablanda», por contraste con la dictadura anterior. Sin embargo, La oposición a la Corona y la demanda de una reforma constitucional fueron cada vez más fuertes, con los socialistas a la cabeza en el PSOE y la UGT. Lo que motivó las elecciones de 1931 que vieron ganar una coalición de republicanos y socialistas. La Segunda República se proclamó, el sufragio universal fue introducido, Alfonso XIII abandonó el país y Madrid fue reconocido oficialmente como la capital del Estado Español. Pero la alegría de estos días desafortunadamente duró poco, las luchas internas del partido, llamadas a la revolución, una serie de huelgas paralizantes y la represión sangrienta de la rebelión de los mineros por los soldados dirigidos por el general Francisco Franco vio el país precariamente suspendido entre derecha e izquierda. La situación llegó al punto de ebullición  cuando el Frente Nacional perdió al Frente Popular izquierdista en las elecciones de febrero de 1936. Los tres años una inevitable guerra civil sangrienta empezaron en julio de 1936 por parte de guarniciones rebeldes del norte de África, dirigidas por Franco. Madrid mantenía a raya a los nacionalistas hasta la rendición de marzo de 1939, con las batallas más intensas en el norte-oeste de la ciudad.

Franco fue el ganador e hizo de Madrid su casa, marcando el comienzo de décadas de pobreza, represión y hacinamiento crónico. Los problemas económicos disminuyeron en la década de 1960 con el aumento de la inversión extranjera, pero el descontento siguió en aumento. Franco murió en 1975, tras haber llamado a Juan Carlos, nieto de Alfonso XIII, su sucesor. Con el rey Juan Carlos en el trono, España hizo la transición de la dictadura a la democracia con el nombramiento de un gobierno conservador moderado. Los partidos de oposición y los sindicatos fueron legalizados, y una nueva constitución fue escrita. Las primeras elecciones libres municipales se celebraron en Madrid en 1979, y desde entonces el poder ha oscilado entre los gobiernos de izquierda y derecha. Los últimos años han visto el resurgimiento de la actividad artística y cultural de la ciudad, la restauración del centro histórico, y la mejora del transporte público y las viviendas públicas. La vida nocturna de la ciudad no es ahora tan vibrante como lo fue en la décadas de 1970 y 1980, pero Madrid sigue siendo una ciudad animada y a la última.

 


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